Uno de cada seis europeos es obeso

La educación y la edad resultan factores predominantes para explicar la obesidad, según una encuesta de la Unión Europea
obesidad en la UE

Los habitantes de Malta y Letonia son los más obesos de la Unión Europea. Lo señala el European Health Interview Survey, la encuesta de salud que periódicamente publica Eurostat, la agencia estadística de la UE. De acuerdo con sus resultados, uno de cada cuatro habitantes de estos dos países padece obesidad, con el consiguiente riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, diabetes y otras dolencias graves.

No es un caso aislado. Lituania, Hungría y Estonia les siguen a muy poca distancia, lo mismo que Gran Bretaña, Alemania o España, que se sitúan muy por encima de la media comunitaria, establecida en prácticamente uno de cada seis habitantes. En la parte baja de esta clasificación se sitúan Holanda, Italia y Rumania, país donde se registra el menor número de obesos.

Por sexo, la encuesta apenas detecta diferencias relevantes, algo que sí ocurre en cambio con la edad. La diferencia porcentual entre adultos jóvenes con obesidad (5,7% de media en la UE) y adultos ancianos  (22,1%) es especialmente relevante. En muchos de los países europeos el envejecimiento se acompaña de una mayor tasa  de obesidad.

Como factor de contención, la encuesta de salud europea identifica el grado de educación, de modo que cuanto mayor es el nivel académico de los europeos, menor es su índice global de obesidad. Esta es una tendencia que se mantiene inalterable desde estudios estadísticos previos, aunque las distancias parecen incrementarse. El nivel de educación, por otra parte, se asocia también a la extracción social y a la disponibilidad de renta. Por lo general, a mayores ingresos y mayor nivel educativo, menor es el peso de la obesidad.

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