Tomates contra el cáncer de colon

El licopeno y otros compuestos del tomate verifican actividad antitumoral en cultivos celulares

Del mismo modo que hay compuestos tóxicos que pueden activar procesos tumorales, los hay que no solo son beneficiosos para la salud en general sino que ejercen un efecto protector frente a la proliferación celular y la formación de tumores. Muchos de estos compuestos forman parte de la dieta diaria, pero el alcance de los beneficios que otorgan no está todavía bien establecido.

Algo así ocurre con el licopeno, compuesto esencial del tomate. Y por lo que parece, su asociación con el aceite de oliva podría incrementar el efecto protector, lo que vendría a poner en valor las ensaladas típicamente mediterráneas en las que el tomate es uno de sus ingredientes principales.

Así lo sugieren investigadores del grupo Química de Biomoléculas y Procesos Alimentarios de la Universidad de Almería, que han visto, en líneas celulares in vitro, que los extractos de tomate tienen actividad frente al cáncer de colon. Además, han comprobado que algunas variedades actúan más intensamente que otras frente a la proliferación de células cancerígenas, en especial, las formas más lisas y coloreadas. El estudio apunta también el beneficio que aporta el aceite de oliva conjuntamente con el tomate. El artículo se ha publicado en la revista Journal of the Science of Food and Agriculture.

Los científicos, además, han incluido pruebas donde se ha analizado el efecto conjunto en los cultivos celulares de carotenoides de tomate junto al aceite de oliva. Estos ensayos confirman efectos inhibidores significativamente más altos que los obtenidos a partir de cada uno de ellos actuando por separado. Según estos expertos, existen muchos compuestos diferentes con acción antitumoral en el aceite de oliva, como los polifenoles, que se suman a la acción de las sustancias bioactivas del tomate.

En las investigaciones desarrolladas in vitro ha observado cómo cualquier variedad de tomate impide la proliferación de células de cáncer colorrectal a concentraciones muy bajas. Sin embargo, las variedades más coloreadas poseen una capacidad superior, ya que contienen una mayor proporción de licopeno y ácidos grasos.

Dentro de la dieta mediterránea son numerosas las recetas que unifican ambos ingredientes, desde el popular gazpacho a las ensaladas o los zumos. La investigación confirmaría estudios precedentes sobre los efectos beneficiosos que se atribuyen a este patrón dietético típico del sur de Europa.

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