Revisión de los riesgos de la hepatitis E

La EFSA revisa los riesgos para la salud pública asociados con el virus de la hepatitis E como patógeno alimentario

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha emitido un nuevo dictamen científico a través del cual evalúa los riesgos de contraer hepatitis E por el consumo de carne infectada por el virus del mismo nombre.

En su documento, la EFSA señala que durante los últimos diez años se han notificado más de 21.000 casos clínicos agudos. La mayoría de ellos (80%) se han detectado en Francia, Alemania y el Reino Unido, siendo la alimentaria la principal vía de transmisión de la enfermedad. De acuerdo con el dictamen emitido, cerdos y jabalíes son los principales portadores de hepatitis E.

La hepatitis E es una enfermedad vírica que afecta el hígado de forma más o menos severa. En Europa la mayoría de casos, por encima del 70%,  son asintomáticos o presentan sintomatología leve. Sin embargo, en algunos casos, especialmente en personas con daños hepáticos o pacientes con un sistema inmunocomprometido, la hepatitis E puede dar lugar a una insuficiencia hepática.

En su opinión, la EFSA revisa los métodos actuales para la detección, la identificación, la caracterización y el seguimiento del virus de la hepatitis E (VHE) en alimentos y en animales productores de alimentos, revisa la literatura sobre los reservorios del VHE y las vías de transmisión alimentaria, examina información sobre la epidemiología de la enfermedad y la presencia y persistencia del virus en los alimentos e investiga posibles medidas de control a lo largo de la cadena alimentaria.

También recomienda el desarrollo de métodos cuantitativos y cualitativos validados, incluidos ensayos de infectividad, para poder hacer evaluaciones de riesgos cuantitativas y diseñar medidas eficientes de control. Como medida preventiva, la EFSA recomienda asegurarse de cocer suficientemente la carne y las vísceras, especialmente hígado, de cerdo, jabalí y ciervo.

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