Los nuevos brotes de Listeria monocytogenes

La bacteria ha provocado el brote más grande del mundo en Sudáfrica con casi 1.000 personas afectadas y 180 muertos y en Europa ha causado un brote que ha afectado a cinco Estados miembros

Es poco frecuente pero puede llegar a ser extremadamente grave. La listeriosis, enfermedad causada por la bacteria Listeria monocytogenes, sigue siendo una de las patologías de transmisión alimentaria sobre la que en los últimos tiempos se han incrementado en mayor medida las actuaciones preventivas por su potencial letalidad en grupos de población de riesgo y por una prevalencia que parece tender al alza.

La listeriosis, que es relativamente poco frecuente pero grave, presenta tasas de letalidad altas (entre el 10% y el 30%). Estas bacterias se encuentran en el suelo, el agua, la vegetación y en los excrementos animales. Puede contaminar los alimentos, especialmente la carne, lácteos, mariscos y los productos frescos. Las edades de los enfermos van desde bebés hasta los 92 años. La enfermedad afecta de forma más grave a determinados grupos de riesgo como son mujeres embarazadas, recién nacidos, mayores de 65 años y personas inmunocomprometidas.

El mayor brote reciente

En uno de los grandes brotes recientes, funcionarios de salud de Sudáfrica indicaron que un preparado cárnico producido por Tiger's Enterprise Food es la probable causa del brote de listeriosis. Se señala la fábrica ubicada en Polokwane. Sudáfrica produjo 412 mil millones de dólares en carnes procesadas en 2017. Tiger Brands es el mayor productor, con casi un tercio del mercado.

Un portavoz del Ministerio de Salud de Sudáfrica, informa Reuters, dijo que esta industria cárnica estuvo meses sin cooperar con la investigación, lo que fue decisiva en el atraso que ha sufrido la investigación del brote. No obstante, la empresa afirma que no hay un vínculo directo entre las víctimas del brote y sus productos.

El Ministerio de Salud de Sudáfrica señala que la fuente se encontró después de que niños en edad preescolar enfermaran una vez habían comido carne procesada procedente de la factoría de Polokwane.

Y en Europa

En Europa se ha desarrollado un brote de Listeria monocytogenes entre el mes de diciembre de 2015 hasta el 8 de marzo de este año. Ha afectado a cinco Estados miembros de la UE: Austria, Dinamarca, Finlandia, Suecia y el Reino Unido. Han enfermado 32 personas y 6 han muerto.

A partir del 6 de marzo de 2018, este brote se ha asociado con 32 casos identificados entre diciembre de 2015 y febrero de 2018. En diciembre de 2017 se informaron de nuevos casos confirmados en Dinamarca (2), Finlandia (2 ), Suecia (1) y el Reino Unido (2). Se excluyó un caso denunciado anteriormente de Finlandia porque no cumplía los criterios utilizados para la definición de casos de brotes europeos. Entre los nuevos casos hay dos víctimas mortales: una en Dinamarca y una en Suecia.

Se detectó el brote a través de la secuenciación de todo el genoma de la bacteria, estableciendo que se trataba de Listeria monocytogenes PCR serogrupo IVb, MLST 6. De acuerdo con la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) y el Centro Europeo de prevención y Control de Enfermedades (ECDC) el maíz congelado es la probable fuente de este brote. La secuenciación del genoma de la bacteria se ha utilizado para definir el brote y averiguar la fuente.

Las investigaciones apuntan hacia un maíz congelado envasado en Polonia y procesado y producido en Hungría. Los operadores comerciales en Polonia, Finlandia, Suecia y Estonia han retirado el producto. Sin embargo, se pueden identificar nuevos casos debido al largo período de incubación de la listeriosis, que es de hasta 70 días, la larga vida útil del maíz congelado y el posible consumo futuro de maíz congelado antes de la implementación de la retirada. La cocción correcta del maíz permite eliminar la Listeria.

Entre el 1 y el 27 de marzo de este año en el Sistema de alerta rápida para alimentos y piensos (RASFF) encontramos 5 alertas por la presencia de Listeria monocytogenes: en chorizo ​​elaborado en España, tiras de pollo refrigerado de los Países bajos, queso brie elaborado en Francia a partir de leche cruda, queso de vaca elaborado en Rumanía y en orejas de cerdo hervidas, ahumadas y envasadas al vacío procedentes de Lituania. La prevalencia de Listeria en las incidencias es una constante.

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