Los lactobacilos podrían revertir algunos síntomas de la depresión

La composición del microbioma del tubo digestivo podría jugar un papel activo en la prevención de la depresión y la ansiedad

Los lactobacilos son un grupo de bacterias que juegan un papel determinante en el proceso digestivo. Son, así mismo, las bacterias empleadas para transformar la leche en yogur a través de la fermentación. Ambos motivos, el digestivo y el alimentario, los convierten en los probióticos por excelencia.

Es justamente por este motivo que desde hace años se investigan las consecuencias de la pérdida del volumen de lactobacilos en condiciones determinadas y como esa pérdida se correlaciona con síntomas o signos de patología.

Una de las asociaciones más recientes tiene que ver con la ansiedad y síntomas depresivos. Un estudio del departamento de Neurociencia de la Universidad de Virginia, acaba de establecer que esa relación es real, que la pérdida de lactobacilos de la microbiota, el conjunto de microorganismos que habitan en el organismo, va de la mano de los síntomas de alteración mental.

El mecanismo observado por los investigadores de la Universidad de Virginia es sorprendentemente simple. La disminución de la cantidad de lactobacilos afecta la presencia de un metabolito, la kynurenina que, a su vez, tiene que ver con los procesos depresivos vinculados con el estrés y la ansiedad.

Los experimentos, realizados en ratones, evidenciaron que el reposición de la cantidad de lactobacilos favorece el restablecimiento de los niveles del metabolito y, con ello, de una vuelta a la normalidad de los estados de ansiedad y estrés. Los investigadores están diseñando ahora estudios en humanos para verificar estos mismos efectos. De lograr el éxito, abrirían la puerta a nuevos alimentos probióticos para la prevención de síntomas asociados a la depresión.

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