Las mejoras tecnológicas amenazan el futuro de la pesca global

El impacto de la tecnología podría ser mayor que el cambio climático si no se interponen mejoras en la regulación pesquera
sobrepesca

La sobrepesca es uno de los muchos problemas ambientales que los científicos creen que se verán agravados por el cambio climático. Un nuevo estudio del Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales de la Universidad Autónoma de Barcelona (ICTA-UAB) publicado en Nature Communications confirma que el cambio climático representa una gran amenaza para la pesca mundial, pero pone en evidencia que la mejora continuada de la tecnología pesquera podría representar una amenaza aún mayor.

El estudio científico de los problemas ambientales de gran escala, como la pesca global, suele estar dividido entre los científicos naturales, que estudian los aspectos físicos, químicos o biológicos, y los científicos sociales, que analizan la dimensión humana. Este nuevo estudio incluye tanto los aspectos naturales como los sociales, interactuando a lo largo del tiempo, conectados con la estructura de un modelo de circulación general (GCM). De este modo, los autores han podido calcular como los factores climáticos, económicos y tecnológicos se suman a escala global, cuando son observados durante muchas décadas.

Nuevo modelo

La investigación utiliza un nuevo modelo de ecosistema biofísico, basado en principios metabólicos simples y meticulosamente limitado a los registros de captura de pescado proporcionados por los gobiernos de todo el mundo. Se considera que la actividad pesquera tiene lugar allí donde haya suficientes peces para hacerlo de una manera rentable, según el precio que los pescadores reciben por el pescado y el coste de la actividad. El éxito de las operaciones pesqueras en cuanto a la captura depende de la tecnología utilizada por los pescadores.

“La tecnología pesquera es la mejor explicación al incremento histórico de las capturas de peces en el siglo XX", indica David Carozzi, coautor del estudio e investigador de la Universidad de Quebec en Montreal. "Los precios históricos del pescado fueron notablemente estables, por lo que es poco probable que esta sea la causa, pero investigaciones previas sí muestran que hubo una mejora enorme en la eficiencia de la pesca".

El resultado de la mejora constante de la tecnología en la pesca mundial reproduce una historia bien conocida por los responsables de las pesquerías. En un primer momento las capturas aumentan ya que los pescadores extraen una cantidad cada vez mayor de pescado. Pero en un determinado momento, la población restante se vuelve tan escasa que ya no puede reproducirse a la misma velocidad a la que es capturada, por lo que la captura de pesca llega a un pico para empezar después a disminuir. A partir de este momento, la pesca queda estancada con un exceso de pescadores y barcos de pesca, de manera que, junto con una tecnología en crecimiento continuado, se ve abocada al colapso.

"La pesca mundial es simplemente la suma de muchas pesquerías individuales, y nuestros resultados sugieren que podríamos haber superado recientemente el pico máximo en la captura mundial", explica Daniele Bianchi, coautor de la Universidad de California en Los Angeles. "Por lo tanto, aunque hay algunas excepciones locales, el panorama general es que las novedades en tecnología pesquera significarán menos pescado y marisco salvaje para consumo humano si no se realizan mejoras en la regulación de la pesca".

Estudio de impacto

Se trata del primer estudio que evalúa el impacto que el futuro incremento de la tecnología podría tener sobre la pesca a escala global. "Aunque muchas personas son conscientes de que la tecnología fue un factor importante en el agotamiento de las pesquerías en el pasado, no ocupa ahora un primer plano en las discusiones sobre los riesgos futuros", argumenta Eric Galbraith, investigador del ICTA-UAB y autor principal del estudio. "No hay motivos para pensar que de pronto se dejará de innovar o que las tecnologías existentes dejarán de extenderse a aquellas zonas de el mundo donde todavía no han llegado. Así pues, es bastante probable que esta tendencia histórica continúe ".

Sin embargo, las noticias no son del todo malas. El estudio también demuestra que, incluso con el peor escenario de emisiones de CO2, las capturas mundiales de peces podrían mantenerse a niveles actuales a lo largo del siglo XXI, si se logra detener la sobrepesca.

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