La memoria y el ciclo circadiano de las plantas

La memoria de las plantas ayuda a mejorar los modelos de ciclo hidrológico, según una investigación que publica la revista 'GigaScience'
fotosíntesis memoria de las plantas

La "memoria" de las plantas altera su patrón diurno de fotosíntesis y transpiración, ya que su reloj interno o circadiano "recuerda" las condiciones de días anteriores, sincronizando el metabolismo de toda la plantación. Así lo revela un estudio internacional liderado por la Universidad de Lleida (UdL) que acaba de publicar la revista GigaScience. Este hallazgo puede mejorar los modelos del ciclo hidrológico que cuantifican el consumo de agua y permiten predecir los niveles de absorción de dióxido de carbono (CO2) en un ecosistema, según destaca el investigador de la UdL Víctor Resco.

La investigación, en la que también han participado científicos franceses, australianos, suizos y austríacos, ha centrado en analizar el funcionamiento de los estomas de las hojas al margen de las condiciones ambientales tales como la temperatura o las horas de luz. Para ello han utilizado las instalaciones del Ecotron Europeo en Montpellier, con plantaciones de algodón (arbusto perenne) y judía (herbáceo anual).

Al eliminar durante 48 horas las influencias externas, los investigadores han podido comprobar cómo influye la "memoria" de las plantas en la regulación de flujos a escala de ecosistema. Sus conclusiones señalan que entre un 20 y un 40% del ciclo de la fotosíntesis y hasta el 64% de la transpiración por las hojas suceden en ausencia de fluctuaciones ambientales.

"Los resultados tienen gran importancia por los modelos de cambio climático, ya que permiten predecir los niveles de absorción de CO2 y de disponibilidad hídrica", asegura Resco. "Tener en cuenta la memoria circadiana mejora las predicciones entre un 8 y un 17%. En función de las condiciones ambientales", añade el investigador de la UdL.

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