El pollo del Brexit

La importación de pollo clorado está prohibida en la Unión Europea, sin embargo sí se consume en Estados Unidos, que es además uno de los grandes exportadores mundiales de carne avícola

 

Desde hace años, la técnica de cloración del pollo para eliminar patógenos causa polémica a ambos lados del Atlántico. Especialmente, si se trata de hablar de tratados comerciales. Y eso está ocurriendo justamente ahora como consecuencia del Brexit y, también, por la intención de establecer acuerdos para el libre comercio entre la Unión Europea y Estados Unidos.

Ambas partes, defensores y detractores, justifican, en un amplio reportaje publicado por la BBC,su uso o prohibición con el mismo argumento: proteger la salud de los consumidores. La pregunta es quienes de los dos llevan razón. En esencia, la técnica consiste en bañar al pollo después de su muerte en una solución antimicrobiana de agua clorada para matar bacterias y otros patógenos que causan enfermedades, como Salmonella o Campylobacter.

Desde Estados Unidos, recuerda la cadena británica, se considera que esta solución es inofensiva para el consumo humano. Pero la Unión Europea entiende que el uso de esta técnica de inmersión hace que no se implementen otras medidas de higiene necesarias en las granjas y mataderos.

Las soluciones antimicrobianas que se utilizan en la producción de pollo en Estados Unidos están aprobadas por el departamento de Agricultura y la agencia para la Alimentación y los Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) de ese país, que las consideran seguras para el consumo y eficaces para matar o inhibir el crecimiento de bacterias. El cloro se usa en niveles específicos de concentración considerados inofensivos y aprobados por el departamento de Agricultura, señala el periodista de la BBC.

El Consejo Nacional del Pollo de Estados Unidos (NCN) cita varios estudios científicos estadounidenses que confirman que el uso de agua clorada no supone ninguna amenaza para la salud pública, sino al contrario, que la protege. Añade además que si estas sustancias diluidas están presentes en el producto final es en una cantidad tan insignificante que no afecta al aspecto ni al sabor de la carne.

El uso de esta técnica no ha afectado a las ventas de pollo estadounidense a otros países, dice la BBC, ya que Estados Unidos es, junto a Brasil, uno de los exportadores líderes mundiales, citando al  NCN. Según datos del NCN en 2016 Estados Unidos exportó un 16,5% de la producción nacional de pollos. México es de lejos el país que más productos de pollo estadounidense importa. Canadá, Hong Kong, Angola, Taiwán y Cuba son otros de los mayores destinos de exportación de estos productos estadounidenses.

El caso de Europa

La visión que tiene la Unión Europea es que es mejor prevenir que curar. Consideran que las intervenciones químicas al final de la cadena de producción -y el clorado de pollo es solo una de varias técnicas utilizadas-, son una manera de compensar una carencia de higiene adecuada en todas las etapas previas de producción.

Para hacer la cloración los productores solo tienen que darle a los pollos muertos un baño en agua clorada, un proceso mucho más barato que el uso sistémico de medidas de higiene durante toda la vida y muerte de las aves, señala el reportaje.

Un estudio de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria sugiere que los beneficios para la salud pública al controlar los patógenos en la producción primaria del pollo son mayores que los de hacerlo al final de esa cadena. Puntualizan además que "las bacterias también pueden pasar de las granjas a los seres humanos por otras vías adicionales a la carne de pollo". Por este motivo, las regulaciones europeas obligan a los trabajadores de las granjas avícolas a usar ropa y calzado específico y tienen normas detalladas para el transporte y sacrificio de los animales.

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