El agua embotellada le gana la partida a los refrescos

Por primera vez, la venta total de agua embotellada supera a la de refrescos en Estados Unidos y diversos países europeos
agua embotellada

Hace tan solo una década, bien pocos se hubieran atrevido a vaticinar un escenario semejante: el agua embotellada supera ya en ventas el volumen de refrescos expedidos en Estados Unidos. Y lo hace también en algunos países europeos. El aura de producto saludable tiende a imponerse, por lo que parece, a la de unos productos en los que la campaña anti-azúcar está haciendo mella.

El consumo de agua embotellada per cápita se situó en 2016 en Estados Unidos en los 149,3 litros anuales, según publica la consultora Beverage Marketing Corporation. Las bebidas refrescantes se situaron muy cerca, con 146,3 litros. Cerca, pero por debajo y, por lo que señalan las estadísticas, cada vez más lejos de unas cifras consideradas óptimas hace tan solo 10 años. En 2006 se alcanzaron los 190 litros por persona y año, mientras que el agua embotellada apenas superaba los 114 litros.

En general, de acuerdo con los datos de la consultora, en Estados Unidos se bebe más agua embotellada que en Europa, salvo Alemania e Italia, que se acercan a los 180 litros anuales de media. La cifra en España se sitúa sobre los 120 litros.

Los expertos atribuyen el cambio de tendencia al interés del consumidor medio por mantener una dieta diaria tan saludable como sea posible, tanto en Europa como en estados Unidos. Las recomendaciones de organismos sanitarios internacionales, con la OMS a la cabeza, sobre el excesivo consumo de bebidas refrescantes azucaradas, junto con la sugerencia de establecer nueva tasas impositivas, está jugando claramente en contra del sector, al tiempo que beneficia otros segmentos. El caso del agua es evidente, puesto que en 10 años ha pasado de vender 30.000 millones de litros de agua a los más de 48.000 millones actuales.

La progresiva caída de ventas está llevando a las grandes compañías del sector de refrescos a introducirse con fuerza en el de agua embotellada. Coca-Cola y Pepsico, los dos grandes gigantes de los refrescos, son los casos más relevantes, con varias marcas introducidas recientemente en el mercado. Nestlé, que controla el 23% del mercado estadounidense, sigue siendo la gran marca a batir.

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