Demasiados alimentos procesados en la televisión infantil

Refrescos o comida rápida, entre otros productos procesados y ultraprocesados, copan los anuncios televisivos en cadenas generalistas y especializadas en público infantil

Las tendencias alimentarias actuales, en las que destacan sobremanera los alimentos procesados y ultraprocesados, no solo marcan una presencia cada vez mayor en los supermercados, sino que tienen una traslación directa a parte de su público potencial a través de los mensajes publicitarios. Es el caso de refrescos, platos preparados, carnes y pescados procesados, además de bollería industrial. Como no podía ser de otra forma, muchos de estos mensajes se difunden por televisión y el público infantil, por decisión directa de casas comerciales o de sus responsables de comunicación, acaba siendo su destinatario.

Un estudio realizado por la Universidad de Barcelona (UB) ha evaluado la calidad nutricional de los anuncios de este tipo de comida en la televisión española. Los investigadores analizaron la publicidad de los medios generalistas con más audiencia y publicidad (Telecinco, Antena 3, La Sexta y Cuatro), así como la del canal Boing dedicado exclusivamente a la programación infantil.

La selección de los productos analizados se basó en los criterios definidos por la Organización Panamericana de la Salud de alimentos procesados y ultraprocesados, mientras que se empleó el Semáforo Nutricional (SN) de Reino Unido para evaluar la publicidad. El SN es un modelo alternativo de sistema de etiquetado de los productos alimentarios desarrollado por el gobierno británico a partir de 2007y ampliamente implantado. Un simple aviso en el frontal de los envases le dice al consumidor si un producto es rojo (alto), ámbar (medio) o verde (bajo) en grasas, grasas saturadas, azúcares y sal.

Durante el trabajo se identificaron 2.616 anuncios, de los cuales 514 (el 19,6%) se correspondieron a alimentos procesados y ultraprocesados. El canal infantil Boing presentó una presión de este tipo de publicidad elevada (36,8%), duplicando a la media de los canales generalistas. El SN mayoritario del conjunto de canales fue rojo para grasas y grasas saturadas, y verde para azúcares y sal.

El estudio corrobora que el público infantil es uno de los principales destinatarios de mensajes publicitarios de alimentos procesados y ultraprocesados con el peor perfil nutricional. Agencias, medios e industria alimentaria coinciden en el peso de los menores en la decisión de compra.

La presencia de materias primas o alimentos mínimamente procesados, cuyo consumo recomienda impulsar la Organización Mundial de la Salud, fue testimonial en el análisis. En el caso del canal infantil llegó a ser nula, al aparecer en su totalidad publicidad de productos procesados y ultraprocesados.

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