Materiales en contacto con alimentos

Los estados miembros son los responsables del cumplimiento de la legislación en materia de Materiales en Contacto con Alimentos (MCA) dictada por la Unión Europea

La mayor parte de alimentos que encontramos en los lineales del supermercado llevan algún tipo de envoltorio. Ocurre con los productos de bollería, con todo tipo de bebidas y, cada vez más, con los frescos y perecederos. Por supuesto, tanto da que sean líquidos como sólidos, que su consumo se aconseje como inmediato o que puedan permanecer, una vez abiertos, un tiempo en el frigorífico. En cualquiera de los casos hay un enoltorio o un envase que se ve sujeto a unas normas específica por el simple hecho de estar en contacto con los alimentos.

Normativamente, se consideran “materiales en contacto con alimentos”  (MCA) aquellos que parcialmente o de forma absoluta están en contacto o van a estarlo durante la vida útil de cualquier producto alimenticio. Estos materiales están regulados en toda la Unión Europea por el Reglamento (CE) 1935/2004, de 27 de octubre de 2004, del Parlamento Europeo y del Consejo, sobre los materiales y objetos destinados a entrar en contacto con alimentos, de manera que se garantiza que todos los materiales que se ponen en el territorio comunitario cumplen los mismos requisitos de calidad.

Esta legislación se debe aplicar a todos los sectores y a todas las etapas de fabricación, procesamiento y distribución de los materiales y objetos, salvo la producción de materia prima. El principio básico de la legislación de materiales y objetos en contacto con alimentos es asegurar que se opere con materiales “lo suficientemente inertes” para evitar que se transfieran sustancias a los alimentos en cantidades o concentraciones que puedan poner en peligro la salud humana; o desencadenen una modificación “inaceptable” de la composición de los productos alimenticios o una alteración de sus características organolépticas.

Regulación específica

Los materiales en contacto con alimentos aparecen listados en el Anexo I del  Reglamento (CE) 1935/2004, de 27 de octubre de 2004, debiendo cumplir también con el Reglamento (CE) 2023/2006, de 22 de diciembre de 2006, de la Comisión, sobre buenas prácticas de fabricación de materiales y objetos destinados a entrar en contacto con alimentos y con el Reglamento 450/2009,. de 29 de mayo de 2009, de la Comisión sobre materiales y objetos activos e inteligentes destinados a entrar en contacto con alimentos.

Estos tres Reglamentos se consideran el marco regulador de los MCA, entre los cuales se incluyen objetos activos e inteligentes, adhesivos, cerámica, corcho, caucho, vidrio o plásticos, entre otros. Además cada uno de los materiales listados deberá tener legislación específica.

De las normas específicas para MCA la más exhaustiva es la que hace referencia a los plásticos (Reglamento 10/2011, de 14 de enero de 2011, de la Comisión, sobre materiales y objetos plásticos destinados a entrar en contacto con alimento), en el se exponen las regulaciones relativas a la composición de MCA plásticos, incluida una lista de de sustancias autorizadas para fabricar plásticos en contacto con alimentos. Este mismo Reglamento también establece las restricciones de uso de estas sustancias, incluyendo límites de migración, es decir, la cantidad máxima permitida de sustancias que pueden migrar a los alimentos. La migración máxima de sustancias que puede migrar de un plástico a un alimento es de 60 mg/Kg de alimento.

Lista pendiente

Recientemente el Laboratorio europeo de referencia para Materiales en Contacto con Alimentos ha publicado un estudio sobre la situación de los materiales a todavía no autorizados por la legislación de la Unión Europea. El estudio, considerado igualmente de referencia, ha sido desarrollado por el Joint Research Centre (JRC) y lleva por título “Non-harmonised food contact materials in the EU: Regulatory and market situation: baseline study: final report”.

El estudio analiza el marco normativo existente para demostrar el cumplimiento de los requisitos generales de seguridad para los materiales no legalizados en la UE. Actualmente si un operador quiere utilizar un material para estar en contacto con un alimento y no existe legislación específica puede presentar para su evaluación por parte de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) los dosieres con la información dispuesta en las guías publicadas por la EFSA y la Comisión.

Para ser eliminadas

En la larguísima lista de materiales en contacto con alimentos se han detectado diferentes sustancias tóxicas que, a pesar que la EFSA considera que en bajas concentraciones no suponen un riesgo para la salud,  recomienda su eliminación. Algunas de ellas son:

  • Semicarbazida (SEM). Se trata de un metabolito de la nitrofurazona, medicamento de uso veterinario actualmente prohibido en la UE. Su presencia en alimentos se debe a las gomas utilizadas para sellar los envases de vidrio. La EFSA concluye que la concentración de SEM encontrada en alimentos no supone un riesgo para la salud.
  • 2-isopropiltioxantona (ITX). Es un componente de la tinta utilizada en el envasado en TetraPak. En 2005 se detectó su presencia en leche líquida para bebes distribuida en este tipo de envase. A pesar de su presencia, la EFSA determinó que en pequeñas cantidades no suponía un problema de salud.
  • Bisfenol A (BPA). Sustancia química utilizada en la fabricación del policarbonato, un tipo de plástico rígido y transparente empleado en muchos envases alimentarios como botellas, biberones, vajilla, fiambreras, etc. La utilización del BPA está autorizada con un límite de migración de 0,6 mg/kg de alimento. Expertos de la EFSA han establecido una ingesta diaria tolerable provisional de 4µg/kg de peso corporal y día.
  • 4-metilbenzofenona (4MBF). Se utiliza como fotoiniciador de tintas flexográficas UV y lacas para impresión aplicadas a la superficie de los envases. Pese a que se detectó 4MBF en cereales de desayuno, la EFSA concluyó que a corto plazo el consumo de este alimento no debería suponer un riesgo.

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