La seguridad alimentaria en el mundo

El concepto de seguridad alimentaria varía en función del área geográfica y depende de las necesidades alimenticias de la población destinataria
seguridad alimentaria FAO/OMS
FAO/Naciones Unidas

La seguridad alimentaria no tiene en la actualidad una dimensión global uniforme que proteja con la misma intensidad los derechos fundamentales del consumidor final a obtener alimentos y a que estos sean únicamente seguros y saludables. A veces, ni siquiera la ciudadanía, en determinadas regiones geográficas del planeta, tiene garantizada la obtención de alimentos a través de sus normas fundamentales.

El área geográfica y las necesidades alimenticias de una población concreta determinan factores y contenidos diferenciados de la seguridad alimentaria. En los países no desarrollados y con problemas de producción y abastecimiento, la preocupación de sus autoridades está vinculada al factor de la disponibilidad de alimentos, el acceso a los mismos, su utilización biológica y la estabilidad en su acceso y disponibilidad. En las zonas desarrolladas de occidente, como la UE, la dimensión prioritaria del concepto de seguridad alimentaria está relacionada con la inocuidad de los alimentos y con otros elementos vinculados al concepto de calidad comercial alimentaria, dado que las dimensiones previas del concepto amplio de seguridad alimentaria están garantizadas.

Los cambios experimentados en el concepto de seguridad alimentaria en los últimos años, tanto en su dimensión amplia como restringida, son consecuencia de los nuevos elementos normativos introducidos por los poderes públicos, cuyo objetivo fundamental es proteger al ciudadano de la accesibilidad y la disponibilidad de alimentos, de una utilización adecuada y de un consumo inocuo y de calidad, cuando ello es posible

Un derecho muy humano

Los alimentos son esenciales para la preservación de la vida de los seres humanos. Como consecuencia de ello, los poderes públicos tienen la obligación de adoptar normas eficaces para regular la producción alimentaria y los medios para que los alimentos lleguen a todos sus ciudadanos, evitando problemas de convivencia social y de inseguridad alimentaria.

La evolución de la economía mundial en los últimos años ha creado diferencias importantes entre los ciudadanos de los países en desarrollo y de los denominados desarrollados, en cuanto a la disponibilidad, accesibilidad y consumo de alimentos. Una protección eficaz de los ciudadanos de cualquier país o región del mundo, en cuanto al derecho a los alimentos, precisa de una definición legal de seguridad alimentaria en su ordenamiento jurídico que sea eficaz para conseguir dichos fines.

Una primera aproximación normativa de carácter general e internacional con respecto al derecho alimentario a nivel mundial la localizamos en la Declaración Universal de los Derechos Humanos de 1948, que proclamó en su artículo 25 que “toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado que le asegure, así como a su familia, la salud y el bienestar, y en especial la alimentación”.

De Cumbre en Cumbre

No fue hasta la década de los 70 del siglo XX, en la Cumbre Mundial sobre la Alimentación (1974), cuando fue definida la seguridad alimentaria desde la perspectiva del suministro de alimentos: “que haya en todo tiempo existencias mundiales suficientes de alimentos básicos (…) para mantener una expansión constante del consumo (…) y contrarrestar las fluctuaciones de la producción y los precios.” Una definición cuyo criterio principal era asegurar la disponibilidad y la estabilidad nacional e internacional de los precios de los alimentos básicos.

En 1996, de nuevo en la Cumbre Mundial de la Alimentación, los jefes de Estado y de gobierno de los países miembros de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) adoptaron la siguiente definición: “existe seguridad alimentaria cuando todas las personas tienen en todo momento acceso físico, social y económico a los alimentos suficientes, inocuos y nutritivos que satisfagan sus necesidades energéticas diarias y preferencias alimentarias para llevar una vida sana y activa”.

La Cumbre Mundial de la Salud abrió el camino hacia la posibilidad de un enfoque de la seguridad alimentaria basado en los derechos, aportando un enfoque multidimensional de la seguridad alimentaria que incluía el acceso a los alimentos, la disponibilidad y el uso de alimentos, así como la estabilidad del suministro. De esta forma, más de 40 países han consagrado el derecho a la alimentación en su Constitución, a la que podrían añadirse muchos más, en un recorrido que todavía está inacabado. La República Dominicana acaba de aprobar en sede parlamentaria la Ley de Soberanía y Seguridad Alimentaria y Nutricional, a fin de paliar el hambre y la desnutrición en su territorio.
 

Seguridad alimentaria amplia y restringida

A nivel internacional, en cuanto a la utilización del término seguridad alimentaria, localizamos dos acepciones diferentes en inglés, y dos dimensiones de un mismo concepto en castellano (seguridad alimentaria), que determinan un concepto amplio (food security) y un concepto restringido (food safety). Así, la Organización Mundial de la Salud (OMS), al mencionar el término  food safety se refiera a la inocuidad de los alimentos, a la garantía de su salubridad para el consumidor; mientras que la expresión food security, en el sentido apuntado por la FAO, designa la disponibilidad suficiente de alimentos.

En el ámbito de la UE, el Reglamento (UE) número 178/2002, establece los diferentes elementos que constituyen la seguridad alimentaria para una región del mundo constituida por países desarrollados, prescindiendo del concepto amplio (food security) y adoptando un enfoque más restringido (food safety), cuya terminología abarca, entre otros elementos, la salubridad e higiene de los productos alimentarios, la alimentación y salud animal, el bienestar de los animales y la protección fitosanitaria a lo largo de toda la cadena alimentaria. La propia definición del concepto de legislación alimentaria, dado que no queda definida la seguridad alimentaria como tal, introduce los elementos básicos sobre los que va a ser aplicada la normativa de seguridad alimentaria en la UE, introduciendo un elemento evolutivo y no estático, que va a depender de las bases científicas establecidas, del control de los riesgos alimentarios y de los aspectos vinculados con la información y formación del destinatario final de los alimentos, el consumidor.

Referencias normativas

  • Reglamento (CE) número 178/2002, del Parlamento Europeo y del Consejo, de 28 de enero de 2002, por el que se establecen los principios y los requisitos generales de la legislación alimentaria, se crea la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria y se fijan procedimientos relativos a la seguridad alimentaria.
  • Declaración de Roma sobre Seguridad Alimentaria Mundial y Plan de la Cumbre Mundial sobre la Alimentación de Acción. Cumbre Mundial sobre Alimentación, 1996. Roma.

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