Guerra abierta a Listeria

Los productores de quesos y las autoridades sanitarias de EE UU toman medidas para frenar la proliferación del microorganismo patógeno

Los alimentos lácteos están vinculados a casi una cuarta parte de las infecciones causadas por el patógeno transmitido por alimentos Listeria monocytogenes, que representa más de 600 millones de euros anuales en costos de atención médica tan solo en Estados Unidos. Para Europa se estima una cantidad equvalente.

De acuerdo con diversos estudios publicados al otro lado del Atlántico, gran parte de las toxiinfecciones están asociadas al consumo de quesos. En particular, los que se han elaborado siguiendo el llamado “estilo hispano”, además de los semicurados.

En un trabajo de investigación publicado recientemente en el Journal of Dairy Science, sus autores destacan los retos para la producción segura de queso y proponen una base para mejorar la seguridad alimentaria para satisfacer las necesidades de salud pública y las demandas del mercado. El mismo equipo propone un nuevo agente antimicrobiano eficaz, aseguran, para combatir la Listeria. La nueva estrategia permitiría abordar las limitaciones de los actuales procesos antilisteriales para quesos frescos.

Listeria es un notorio problema de seguridad, destaca en su editorial la revista estadounidense. Las infecciones por Listeria pueden convertirse en complicaciones graves, incluyendo neumonía, bacteriemia y meningitis. Puede causar complicaciones en el embarazo y puede resultar en aborto espontáneo o muerte fetal. Su alta tasa de letalidad entre personas jóvenes, ancianas, embarazadas o inmunocomprometidas, ha llevado a las autoridades sanitarias de Estados Unidos a declarar Listeria uno de los tres microorganismos de “tolerancia cero” en alimentos listos para el consumo.

"Las preocupaciones por la inocuidad de los alimentos sobre Listeria ahogan el amplio crecimiento comercial de quesos frescos y especialmente el mercado de quesos de estilo hispano", señala Michael J. Miller, profesor asociado de Microbiología Alimentaria en el Departamento de Ciencias de la Alimentación y Nutrición Humana de la Universidad de Illinois, en Urbana, e investigador principal del estudio.

En Estados Unidos  ha habido un importante crecimiento de la demanda de quesos de  estilo hispano en los últimos años, así como también de quesos suaves y frescos. De acuerdo con estudios de mercado, este crecimiento se va a mantener en el futuro. De ahí que tanto las autoridades sanitarias como productores hayan tomado medidas para prevenir episodios graves de listeriosis. Las medidas se extienden también a otros agentes patógenos. Desde un punto de vista comercial, advierten los autores, podría suponer también un freno a las importaciones en Estados Unidos.

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