Cuando reducir la sobrepesca no basta

Los beneficios de reducir la pesca pueden verse eclipsados por los aumentos de temperatura previstos según las hipótesis intermedias del cambio climático
‘Marsupenaeus japonicus’. una de las especies invasoras detectadas en el Mediterráneo oriental.

Los esfuerzos actuales de reducción de la pesca podrían no ser suficientes para recuperar los recursos pesqueros de especies nativas como la merluza si la temperatura del mar y las especies invasoras continúan aumentando. Así lo muestra un trabajo liderado por Xavier Corrales, del Instituto de Ciencias del Mar del CSIC, que se acaba de publicar en Scientific Reports.

En el estudio, los científicos han evaluado los efectos de reducir la presión pesquera en diferentes posibles escenarios futuros. Para ello han usado un modelo ecológico calibrado basado en el Mediterráneo Oriental, y han evaluado su respuesta a tres variables: aumento de temperatura, cambios en la presión pesquera y aumento de las especies invasoras.

Primero han evaluado la respuesta del ecosistema a cada una de estas tres variables, de forma independiente, y después las han combinado para simular un total de 11 escenarios futuros.

Cuando se reduce el esfuerzo pesquero con la temperatura actual, explican los autores, el modelo predice la recuperación de algunas especies altamente explotadas. Pero a medida que aumenta la temperatura futura, algunas especies nativas colapsan, mientras que las especies invasoras se expanden.

Los resultados muestran que en un futuro los beneficios de reducir la pesca pueden ser eclipsados por los aumentos de temperatura previstos según las hipótesis intermedias del cambio climático (es decir, ni muy pesimistas ni muy optimistas). 

“Nuestro estudio plantea los límites de la sostenibilidad, de cómo los esfuerzos actuales pueden ser insuficientes para mitigar los efectos del cambio climático y las especies invasoras en un futuro”, explica Xavier Corrales.  “Un ecosistema, cuando más estresado está (por pesca, especies invasoras y temperatura), es más vulnerable y menos resiliente”.

Marta Coll, coautora e investigadora del Instituto de Ciencias del Mar del CSIC, añade:  “Dado que los efectos del cambio climático son los más difíciles de gestionar, es preciso usar herramientas a nivel local, como reducir la pesca, y a nivel regional, como prevenir y controlar a las especies invasoras.”.

Los científicos han usado como modelo el Mediterráneo oriental porque es la zona donde se ven más acentuados algunos de estos impactos. Xavier Corrales explica: “En el Mediterráneo oriental hay muchas especies procedentes del mar Rojo que han llegado a través del Canal de Suez, hay un alto impacto de la pesca, las condiciones ambientales son extremas y hay un mayor aumento de la temperatura que en el Mediterráneo occidental.”

Y añade: “Este aumento de la temperatura facilita la entrada y expansión de especies invasoras e impacta fuertemente las poblaciones y los ecosistemas de todo el Mediterráneo. El Mediterráneo está sufriendo un proceso de meridionalización y tropicalización del norte y sur respectivamente, debido a la expansión hacia el norte de especies termófilas y a la introducción de especies invasoras (mayoritariamente de origen tropical)”.

“Actualmente el Mediterráneo oriental está sufriendo un cambio importante en cuanto a biodiversidad y estructura y funcionamiento del ecosistema. De hecho, algunos científicos creen que esta zona puede convertirse en una extensión del mar Rojo. Con el continuo aumento de la temperatura, las condiciones del Mediterráneo oriental pueden ser las predicciones de lo que ocurrirá en el Mediterráneo occidental, porque los impactos se van extendiendo hacia el norte y el oeste”, añade.

El trabajo ha contado también con la participación del Instituto de Investigación Limnológica y Oceanográfica de Israel, la asociación científica Ecopath International Initiative (España), el Instituto Marino Escocés (UK), el European Marine Board (Bélgica), la Universidad de Tel Aviv (Israel) y la Universidad de Haifa (Israel).

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