Comerse un pincho de cocodrilo

El consumo de carne de cocodrilo es legal pese a no existir una legislación específica que lo ampare
carne de cocodrilo

En España existe la posibilidad de degustar una hamburguesa de carne de cocodrilo o de comprar por internet una tira de lomo o un solomillo de tan exótico origen. Las autoridades sanitarias españolas no limitan su venta o degustación en bares o restaurantes, a pesar de que este tipo de carne carece de una legislación específica que la ampare y no se encuentre dentro de la definición de “carne” que establece la normativa comunitaria sobre la higiene de los alimentos de origen animal.

El caso es que no siempre que un alimento accede al mercado lo hace bajo el paraguas de una normativa específica que lo regule. Muchas veces, esta normativa no existe; y no por ello, el productor o el distribuidor del alimento en cuestión están exentos de cumplir con todas aquellas obligaciones legales que regulan la seguridad alimentaria.

Un Acuerdo ratificado en Comisión Institucional por parte de la Subdirección General de Promoción de la Seguridad Alimentaria de la Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición (AECOSAN), aprobado el 23 de julio de 2014, es el único documento institucional de carácter interpretativo del ordenamiento legal respecto a la comercialización de la carne de cocodrilo en nuestro país. El citado documento ofrece cierta seguridad jurídica a los operadores económicos que pretenden abrirse hueco en el ámbito de las carnes exóticas, anteriormente vedado. 

Legalidad

El Acuerdo lleva por título Normativa aplicable a la comercialización de carne de cocodrilo en España. Desde el principio deja muy clara la legalidad de tal actividad: La comercialización de este tipo de carne es posible y legal siempre que su producción se haya tenido en cuenta el cumplimiento de la normativa comunitaria. Efectivamente, el marco legal comunitario es la base que ofrece en nuestro país la garantía jurídica de referencia a los operadores alimentarios para poder comercializar la carne de cocodrilo. En nuestro ordenamiento jurídico tampoco existe referencia alguna a este tipo de carne.  

La carne de cocodrilo cumple, sin ningún género de dudas, la definición legal establecida en el Reglamento que regula los principios y los requisitos generales de la legislación alimentaria, a saber: cualquier sustancia o producto destinados a ser ingeridos por los seres humanos o con probabilidad razonable de serlo, tanto si han sido transformados entera o parcialmente como si no.

Sin embargo, la administración advierte en su Acuerdo que la carne de cocodrilo no se encuentra siquiera dentro de la definición propia de “carne” establecida en el Reglamento 853/2004, sobre normas específicas de higiene de los alimentos de origen animal; aunque sí en aquella otra que establece lo que es un producto de origen animal, al tratarse, obviamente, de un alimento de origen animal.

Marco legislativo

La AECOSAN considera que este hecho ya es de por sí relevante para que pueda esclarecerse el marco legislativo de aplicación a la producción y la comercialización de carne de cocodrilo en España. Las normas de referencia son el Reglamento que establece los principios generales de la seguridad alimentaria, y aquellos otros que regulan la higiene de los alimentos, especialmente la de productos de origen animal, y derivadas de estas las que establecen los controles oficiales de presencia de triquinas en carne. Sin embargo, como pone de relieve el Acuerdo, es importante destacar que en la UE existen otras normas en relación con la producción de alimentos de origen animal que es complementaria a la anterior, y que también debe cumplimentarse para garantizar la seguridad de los alimentos que se ponen en el mercado.

Entre otras, se pueden mencionar las referentes a normas zoosanitarias, medicamentos veterinarios, límites de residuos de las sustancias farmacológicamente activas en los alimentos de origen animal, prohibición de uso de determinadas sustancias de efecto hormonal y tireostático y sustancias  β‐agonistas, medidas de control aplicables respecto de determinadas sustancias y sus residuos en los animales vivos y sus productos y normas sanitarias aplicables a los subproductos animales y los productos derivados no destinados al consumo humano.

Y de forma complementaria, aquellas relacionadas con la alimentación de animales destinados al consumo humano, la normativa aplicable sobre registro de explotaciones, identificación animal y trazabilidad de productos de origen animal o sobre bienestar animal.

Referencias

  • Acuerdo ratificado en Comisión Institucional del 23 de julio de 2014 de la Subdirección General de Promoción de la Seguridad Alimentaria. Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición.
  • Reglamento (CE) nº 178/2002 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 28 de enero de 2002, por el que se establecen los principios y los requisitos generales de la legislación alimentaria, se crea la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria y se fijan procedimientos relativos a la seguridad alimentaria.
  • Reglamento (CE) nº 852/2004 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 29 de abril de 2004, relativo a la higiene de los productos alimenticios.
  • Reglamento (CE) nº 853/2004 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 29 de abril de 2004, por el que se establecen normas específicas de higiene de los alimentos de origen animal.
  • Reglamento (CE) nº 854/2004 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 29 de abril de 2004, por el que se establecen normas específicas para la organización de controles oficiales de los productos de origen animal destinados al consumo humano.
  • Reglamento (CE) nº 2075/2005 de la Comisión, de 5 de diciembre de 2005, por el que se establecen normas específicas para los controles oficiales de la presencia de triquinas en la carne, adopta requisitos más específicos en relación con el control de triquina en la carne de cerdos domésticos, jabalíes, caballos y otras especies animales que puedan estar infestadas por nematodos del género Trichinella.

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