El ácido erúcico en piensos y alimentos

La EFSA publica un nuevo dictamen sobre los riesgos relacionados con la presencia de ácido erúcico en piensos y alimentos
ácido erúcico

El ácido erúcico es un ácido graso monoinsaturado que se encuentra en las semillas comestibles de plantas de la familia Cruciferae (Brassicaceae), como la colza y la mostaza. Es una toxina vegetal natural que se considera un contaminante de acuerdo con la definición que da el Reglamento (CEE) núm. 315/93, ya que la presencia de ácido erúcico en los alimentos es el resultado de la producción agrícola, en particular para la elección de la variedad.

Entra en la cadena alimentaria, principalmente cuando se utiliza aceite de colza en el procesamiento industrial y casero de alimentos. Está presente en pasteles, preparados para lactantes y preparados de continuación y también en algunos alimentos para animales, como la harina de colza.

Niveles máximos

La Directiva 76/621 / CEE del Consejo fijó el contenido máximo de ácido erúcico en los aceites y grasas destinados como tales para el consumo humano y en los productos alimenticios que contienen aceites y grasas añadidas. Y la Directiva 2006/141 / CE de la Comisión, incorporada por el Real Decreto 867/2008, fijó un contenido máximo de ácido erúcico más estricto en preparados para lactantes y preparados de continuación.

En el año 2014 la Comisión Europea recogió estos contenidos máximos en el Reglamento (CE) 1881/2006, por el que se fijan los contenidos máximos de contaminantes en los alimentos (Reglamento (UE) núm. 696/2014), y pidió a la EFSA revisar los niveles máximos sobre la base de una evaluación del riesgo actualizada y estudiar la conveniencia de establecer niveles máximos de ácido erúcico en piensos.

En fecha 9 de noviembre de 2016 el grupo científico sobre contaminantes químicos de la cadena alimentaria (CONTAM) de la EFSA ha publicado un dictamen científico sobre los riesgos para la salud animal y humana relacionados con la presencia de ácido erúcico en los piensos y alimentos.

En este dictamen el grupo CONTAM ha estimado la exposición dietética utilizando los datos de 12.444 muestras de alimentos recogidos entre 2000 y 2015 (la mitad en 2014) en 15 países europeos, e indicó lo siguiente:
Para la mayoría de los humanos, el contribuyente principal a la exposición alimentaria al ácido erúcico es el grupo de alimentos denominados "Productos de repostería fina". En los lactantes (<12 meses de edad) es el grupo de alimentos para lactantes y niños.

El corazón es el órgano diana principal en cuanto a los efectos tóxicos del ácido erúcico. El grupo identifica la lipidosis miocárdica como el efecto crítico para la exposición crónica al ácido erúcico. Este efecto es reversible y transitorio durante una exposición prolongada.

El grupo CONTAM ha establecido una ingesta diaria tolerable (IDT) de 7 mg / kg de peso corporal y día de ácido erúcico sobre la base de un nivel sin efecto adverso observado (NOAEL) de 0,7 g / kg de peso corporal y día para lipidosi a partir de estudios realizados en ratas jóvenes y lechones recién nacidos.

Media de exposición

La media de la exposición crónica de los diferentes grupos de la población no supera la IDT y se encuentra entre 0,3 mg / kg de peso corporal y día (límite inferior mínimo o LB) y 4,4 mg / kg de peso corporal y día (límite superior máximo o UB).
El nivel de exposición dietética por percentil 95 fue mayor en lactantes y otros niños, con un rango que oscila entre 1,3 a 7,4 mg / kg de peso corporal y día; el nivel más alto de este rango coincide con el valor de la IDT, lo que puede suponer un riesgo para las personas jóvenes con alta exposición al ácido erúcico.

En cerdos, los niveles de ácido erúcico es poco probable que representen un problema de salud. Sin embargo, para las aves de corral el pequeño margen entre el nivel sin efecto adverso observado (NOAEL) y la exposición prevista puede indicar un riesgo para la salud cuando se aplican las tasas máximas de inclusión. Debido a la ausencia de datos suficientes no se puede evaluar el riesgo en los rumiantes, caballos, peces y conejos.

Entre las recomendaciones propuestas por la EFSA indica la necesidad de recopilar más datos de presencia de ácido erúcico en alimentos y piensos, en concreto en alimentos procesados, como productos de repostería fina, alimentos para lactantes y niños, y alimentos compuestos.

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