Reducir la contaminación por arsénico en el arroz

La Comisión del Codex Alimentarius ha adoptado un código de prácticas para prevenir y reducir la contaminación por arsénico en el arroz

El arsénico figura entre una amplia gama de sustancias presentes de forma natural en el medio ambiente o producidas por la actividad humana, que pueden acumularse en las plantas a medida que crecen y, finalmente, acabar en nuestros alimentos. Estos contaminantes pueden ser dañinos para la salud humana.

El arsénico puede concentrarse en el arroz, alimento básico para gran gran parte de la población mundial. Los riesgos para la salud asociados con una alta exposición al arsénico -como el cáncer y algunas enfermedades de la piel- son elevados a escala mundial. La exposición al arsénico se asocia también con problemas de desarrollo, enfermedades cardiovasculares, neurotoxicidad y diabetes. La contaminación puede igualmente afectar a la disponibilidad de arroz y, por tanto, a la seguridad alimentaria.

Como guía para gestionar los riesgos del arsénico en el arroz, el código de prácticas recién aprobado por el Codex Alimentarius establece medidas de carácter agrícola y dirigidas a las fuentes de la contaminación que han demostrado ser eficaces y que pueden implementarse en todo el mundo para ayudar a los productores de arroz a evitar y reducir la entrada o acumulación de arsénico en sus cultivos.

Desarrollado a través de un amplio proceso participativo -en el que han colaborado países de diferentes niveles de ingresos-, el código de prácticas se encuentra ahora disponible para los productores de arroz y otras partes interesadas, con el fin de ayudarles a producir y comercializar arroz inocuo. El código explica cómo tomar las medidas adecuadas con respecto a la contaminación del agua, del suelo, agrícola e industrial, protegiendo así la salud de los consumidores en todo el mundo. El código deberá seguir desarrollándose a medida que se creen más prácticas en la base de la cadena alimentaria, como por ejemplo sobre el procesado y cocinado.

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