Ostras sensibles

Las ostras cierran sus conchas estresadas por el ruido de baja frecuencia submarino
estrés en las ostras
Ostras japonesas (Crassostrea gigas) equipadas con electrodos para estudiar su comportamiento en el marco del MolluSCAN eye project.

Un nuevo estudio demuestra que algunos invertebrados también son sensibles a los sonidos de baja frecuencia que se registran a nivel submarino. Entre ellos, las ostras, que cierran sus conchas en respuesta a los ruidos como señal de estrés. El estudio pone de manifiesto que la contaminación acústica, en sus más variadas frecuencias, afecta de manera importante a la biodiversidad marina en su conjunto y no solo a los grandes mamíferos como se había evidenciado hasta la fecha. El estudio, publicado en la revista PLoS ONE, revela que los sonidos también son percibidos por algunos moluscos bivalvos

La contaminación acústica en los océanos “es un problema creciente”, asegura Jean-Charles Massabuau, autor principal del trabajo e investigador en la Universidad de Burdeos (Francia). De acuerdo con su trabajo y muchos otros precedentes, la posición de la concha indica el índice de bienestar de estos invertebrados; ante las amenazas las cierran rápidamente.

En su estudio, los investigadores han evaluado el comportamiento de las ostras ante diversos sonidos en condiciones de laboratorio extrapolables a las naturales. Los resultados muestran que ante sonidos entre 10 y 1.000 Hz, las ostras cerraban repentinamente sus conchas. Su máxima sensibilidad se situaba a bajas frecuencias, entre 10 y 200 Hz.   

En general estos animales están acostumbrados a las vibraciones de las olas y las corrientes, y además pueden 'escuchar' señales de la marea para reaccionar. Sin embargo, los sonidos de baja frecuencia producidos por los buques, las explosiones, la investigación sísmica y las turbinas eólicas, entre otros, confunden a las ostras. En el caso de pequeñas embarcaciones recreativas y motos acuáticas, los sonidos son demasiado altos para que las ostras los perciban, concluyen los investigadores.

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