Método para ver minerales esenciales al momento

Una nueva metodología permite analizar minerales esenciales en bebidas y suplementos alimenticios de forma mucho más rápida
suplementos alimenticios

Investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) han desarrollado un método que permite establecer, de modo rápido y casi simultáneo, el contenido de varios elementos esenciales en bebidas y suplementos alimenticios disponibles en el mercado. El trabajo se publica en Food Chemistry.

Bebidas isotónicas, zumos, refrescos e infusiones constituyen hoy en día una de las principales fuentes de minerales en la dieta. Además, en el mercado se encuentran disponibles un gran número de productos multivitamínicos y multiminerales que se emplean para compensar las deficiencias en la ingesta de elementos esenciales para el organismo, como el cobre, el zinc, el manganeso y el magnesio.

Dado su consumo masivo, estas bebidas y productos son diariamente analizados en laboratorios de todo el mundo con el fin de determinar si cumplen los criterios de calidad establecidos. Estos análisis deben tener en cuenta tanto el contenido en minerales del producto final como la posible presencia de contaminaciones de la muestra durante su manipulación y procesado.

Una nueva metodología, diseñada en el departamento de Química Analítica y Análisis Instrumental de la Universidad Autónoma de Madrid, permitirá ahora analizar directamente las bebidas sin tener que realizar ninguno de los tratamientos previos que habitualmente se utilizan para eliminar componentes como azúcares, proteínas o aditivos, sustancias que a menudo pueden interferir durante el proceso de análisis. De este modo –a diferencia de las metodologías habituales que requieren horas– será posible realizar el análisis en escasos minutos.

Del mismo modo, el nuevo método de análisis también permite la cuantificación exacta y precisa de silicio, un elemento que a pesar de no ser considerado como mineral esencial ha cobrado mucha importancia en los últimos años, pues se sospecha que desempeña un papel fundamental en el desarrollo de huesos y tejidos, y que además previene el envejecimiento de la piel, el pelo y las uñas.

El estudio analizó siete tipos de bebidas refrescantes, seis infusiones y dos suplementos alimenticios ricos en silicio, encontrando concentraciones muy variables de minerales esenciales. El análisis de los cinco elementos se realizó en menos de 10 minutos, utilizando 3.5 ml de muestra. Esta reducción en el tiempo de análisis y el volumen de muestra resulta importante para los laboratorios dedicados al análisis rutinario y al control de calidad de los suplementos dietéticos, debido al alto coste de estas muestras.

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