Los tractores-robot ya están aquí

La maquinaria agrícola sin conductor abre nuevas expectativas para tareas de recolección y cuidado de cosechas
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Los tractores con conducción autónoma y guiados remotamente ya son una realidad. Lo son, al menos, en Estados Unidos y en forma de prototipo. Y prometen mucho más que la recolección automatizada de frutas. En un país donde las extensiones agrícolas son de grandes dimensiones, disponer de un robot en forma de tractor que no precise de conductor y que pueda programarse para operar autónomamente o desde una tableta, supone un salto cualitativo notable.

El primer equipo de estas características ha sido presentado por el fabricante de tractores Case IH, especializado en equipamientos tecnológicos de altas prestaciones como cosechadoras, empacadoras o manipuladoras.

El nuevo tractor autónomo está pensado para trabajar sin conductor. En su lugar incorpora sistemas de visión artificial, cámaras de vídeo y sistemas de radar y GPS. Esta tecnología le permite, según el fabricante, ser conducido remotamente o de forma previamente programada, de modo que pueden operar varios de ellos a la vez.

El nuevo modelo se une a los desarrollos de otras firmas que ya han mostrado su interés por la conducción sin piloto y el uso de técnicas de posicionamiento por satélite. Según un estudio de la consultora IDTechEX estima que ya existen en circulación unos 300.000 vehículos dotados con estos sistemas con un volumen de negocio que supera los 3.000 millones de dólares. Según sus previsiones, en diez años se habrán doblado las cifras.

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