Llegan los drones polinizadores

Ingenieros de la Universidad Politécnica de Varsovia crean un dron minúsculo que ejerce de abeja polinizadora
dron polinizador
Prototipo de dron polinizador de la UV de Polonia

No pretenden sustituir a las abejas, pero sí complementar su acción, especialmente ahora que la presencia de este insecto polinizador se está viendo seriamente amenazada debido a los efectos tóxicos de los insecticidas empleados en los cultivos. Las primeras pruebas piloto, aseguran fuentes de la Universidad Politécnica de Varsovia, han dado resultado positivo. Hoy disponen, afirman, de las primeras semillas obtenidas por polinización artificial mediante un biodrón o, lo que es lo mismo, un dron miniaturizado.

La clave de este artilugio que “ejerce la función polinizadora de las abejas” ha sido dotarlo de un programa informático a través del cual puede concentrar su acción en un área determinada, identificar aquellas flores que sean de interés y transportar el polen de manera similar a como lo haría un insecto.

Los ingenieros de la universidad polaca, que entienden su trabajo como un desarrollo robótico, han tenido que lidiar no solo con el tamaño del dron sino también con el de la batería para que el artilugio pudiera funcionar de forma autónoma. Inicialmente, han creado dos modelos, uno volador y otro terrestre, de mucho mayor alcance. Ambos cuentan con dispositivos para esparcir el polen en la flor de la planta seleccionada.

Si se cumplen sus pronósticos, en 2017 deberían estar listos los primeros prototipos para ambos formatos. Si estos cumplen adecuadamente su función, se espera que en dos años puedan ser producidos en serie y comercializados. Se sumarían, de este modo, a otros prototipos que se están desarrollando en distintas universidades del mundo, especialmente en Estados Unidos.

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