Fresas sobre coco

El cultivo de fresas sobre fibra de coco mejora la calidad de la cosecha y favorece su crecimiento

Científicos de la Universidad de Huelva, en colaboración con la Universidad de Oviedo, han constatado que las plantas de fresas cultivadas en sacos de fibra de coco crecen a un ritmo mayor y con mejores propiedades que las plantadas con la técnica tradicional en suelo.

Para ello, los expertos analizaron durante 24 meses los niveles de crecimiento y la calidad del fruto en dos medios de cultivo diferentes. Tras comparar los resultados, comprobaron que la utilización del nuevo sustrato contribuye a mejorar el rendimiento de las plantas y a la posibilidad de disponer de esta fruta estacional durante todo el año a precios asequibles.

Otra de las ventajas que los investigadores recogen en el artículo publicado en la revista Scientia Horticulturae, apunta que el uso de fibra de coco podría optimizar la producción de la cosecha de fresa, promoviendo también beneficios económicos, nutricionales y ambientales.

Este producto natural y biodegradable presenta una gran capacidad de retención de agua. “El sistema de producción en cultivo sin suelo con fibra de coco ofrece un mejor control en el uso de los recursos hídricos. Al mismo tiempo, se puede producir en aquellas zonas donde la tierra presenta alguna limitación”, explica la investigadora de la Universidad de Huelva, Fátima Martínez Ruiz, autora del estudio.

El estudio se desarrolló en un invernadero utilizando la variedad 'Sabrina', que los expertos colocaron en sacos rellenos de fibra de coco en condiciones precisas. “Controlamos las condiciones de luz y temperatura y empleamos riego localizado por goteo, en el que añadimos el abono que queríamos suministrar a la planta”, detalla la investigadora. El trabajo se extendió dos años, durante los cuales se realizaron ensayos en etapas diferentes del ciclo de cultivo, así como el nivel de clorofila en las hojas, además de su tamaño para evaluar en todo momento su calidad.

De esta forma, los investigadores obtuvieron datos concluyentes sobre la influencia del medio de cultivo, destacando las ventajas que aporta la fibra de coco. “Vimos que dependiendo de si las fresas crecían en el suelo o lo hacían sobre una capa de este sustrato, las diferencias eran significativamente notables tanto en su rendimiento como en las características del fruto. La fibra de coco puede ser un medio de crecimiento valioso”, apunta Martínez.

Según los expertos, dentro del sector de los frutos del bosque o rojos, la fresa ocupa 6.500 hectáreas, el 70% de la superficie dedicada a esta fruta en España. Actualmente se producen 350.000 toneladas que se destinan principalmente a la exportación, lo que supone más de 360 millones de euros. Los expertos esperan que los resultados de su trabajo contribuyan a disponer de fruta estacional todo el año a precios asequibles.

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