Desvelado el genoma del olivo silvestre

Un consorcio científico internacional identifica la base genética responsable de las altas concentraciones de ácido oléico en el fruto del olivo

La revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), que edita la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, acaba de publicar el genoma completo de la subespecie silvestre del olivo, conocido popularmente como acebuche. El genoma ha sido obtenido gracias a los trabajos de un equipo internacional de investigadores coordinados por el turco Turgay Unver en el International Olive (Olea europaea) Genome Consortium (IOGC) y en el que ha participado Gabriel Dorado Pérez, catedrático de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Córdoba (España), como miembro del comité gestor, junto a la investigadora Pilar Hernández del Instituto de Agricultura Sostenible del Consejo Superior de Investigaciones Científicas. Este trabajo que, como en el caso de otros genomas, constituye una base de datos fundamental para futuros desarrollos biotecnológicos, ha posibilitado además para encontrar la explicación genética a una de las peculiaridades más relevantes de los olivos domésticos y silvestres.

Lo que han visto los investigadores es la base genética responsable de las altas concentraciones de ácido oléico en el fruto del olivo, en comparación con otras especies vegetales. Según describen los autores del trabajo de PNAS, esa concentración se debe a una duplicación de los genes que codifican las enzimas que intervienen en el mecanismo bioquímico que permite obtener este tipo de ácido, así como eventos de represión e inducción de determinados genes. Estos sucesos se han datado en un periodo situado entre 28 y 59 millones de años atrás.

Aparte de describir al detalle cómo estos eventos moleculares han favorecido que el aceite de oliva sea el de mayor concentración de ácido oléico y, por tanto, de mayor rendimiento frente a otros aceites de origen vegetal, los investigadores han identificado un total de 50.684 genes. Se trata de un minucioso y complejo trabajo que va a permitir poner a disposición de la mejora genética vegetal una información fundamental para el desarrollo de variedades capaces de producir más aceite en diversidad de condiciones ambientales.

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