Control de nitratos en productos infantiles

Una nueva técnica permite cuantificar los nitratos presentes en calabacines destinados a la elaboración de purés para bebés en tiempo real

El control de la presencia de nitratos en los productos de alimentación infantil se ha convertido en una de las prioridades de la industria agroalimentaria. Numerosos estudios han relacionado su ingesta excesiva con algunos tipos de cáncer y de enfermedades como la diabetes tipo 1. Por ello, es necesario vigilar el nivel de dichas sustancias en los ingredientes empleados en purés y cremas para bebés. En Europa, la legislación establece un nivel máximo de nitratos en calabacines de 200 miligramos por kilogramo.

Para ello, se realizan determinaciones analíticas sobre muestras seleccionadas de un lote de productos, pero no se analizan todas las piezas de forma individual. La Universidad de Córdoba (UCO) ha establecido una nueva forma de realizar ese control, tanto en campo como en las líneas de procesado, para una de las hortalizas más frecuentemente utilizada en las elaboraciones de los purés como es el calabacín, realizando dicho control en el mismo momento en el que los calabacines se cosechan uno a uno.

Según detalla un estudio liderado por las profesoras de la UCO Dolores Pérez Marín y María Teresa Sánchez, publicado en la revista Postharvest Biology and Technology, la espectroscopía de reflectancia en el infrarrojo cercano (NIRS) posibilita cuantificar los nitratos presentes en calabacines en tiempo real, en el mismo momento de la cosecha y sin dañarlos.

De momento, las investigadoras han desarrollado modelos predictivos del contenido en nitratos en calabacines intactos aplicando la tecnología NIRS. Además, el equipo está llevando a cabo otros estudios de distribución del contenido de nitratos en los calabacines, así como la caracterización no destructiva de otras hortalizas producidas al aire libre como espinacas y pimientos.

Las autoras analizaron 157 muestras de calabacín cultivado y sometido a distintas dosis de abonado nitrogenado, teniendo en cuenta, al mismo tiempo, la influencia de otros parámetros como el riego que inciden en el contenido de nitratos del vegetal. Además de los nitratos, la tecnología NIRS permite obtener información como el contenido en materia seca, la firmeza y el momento óptimo de cosecha, características utilizadas para medir la calidad del producto que llega a la mesa del consumidor, adulto o no.

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