Construir una granja de alta tecnología

Para asegurar la competitividad de la agricultura y la ganadería europea, el proyecto ICT-AGRI 2, financiado por la UE, se dedicó a aumentar y mejorar el uso de las TIC y la robótica en el sector

Según los artífices del proyecto ICT-AGRI 2, la alta tecnología es el futuro de la agricultura y la ganadería. «Creemos que se necesitan herramientas modernas de ingeniería agropecuaria para lograr un sector sostenible que sea capaz de satisfacer la creciente necesidad de alimentos, piensos y productos biológicos, al tiempo que reduce su huella ambiental global», señala Niels Gøtke, coordinador del proyecto. Ante esta situación, el proyecto europeo ICT-AGRI 2 se propuso desarrollar una agricultura y una ganadería competitivas y eficientes desde el punto de vista ecológico a través de un uso mejorado y más amplio de las TIC y la robótica.

«Nuestro objetivo general es fortalecer la investigación europea en el campo tan variado que es la agricultura de precisión y desarrollar y financiar una agenda común de investigación europea sobre las TIC y la robótica aplicadas a la agricultura y la ganadería», explica Gøtke. «En otras palabras, hemos agrupado recursos humanos y financieros fragmentados como vía para mejorar tanto la eficiencia como la eficacia de los trabajos de investigación realizados en Europa».

Para empezar, el proyecto emprendió un intenso ejercicio de análisis en el que se revisaron todos los proyectos ERA-NET existentes relacionados con las TIC y la robótica para la agricultura y la ganadería, tomaron nota de las principales entidades de la industria y la investigación y definieron las necesidades futuras. Después, los investigadores desarrollaron múltiples instrumentos y procedimientos para posibilitar actividades de financiación transnacionales, así como una agenda de investigación y programas transnacionales de importancia estratégica. A continuación, el proyecto estableció y mantuvo una red de colaboraciones internacionales y celebró una serie de talleres para promocionar la iniciativa y las posteriores convocatorias.

Sobre la base de su agenda estratégica de investigación, el proyecto publicó tres convocatorias de innovación. La convocatoria «Enabling Precision Farming» («Habilitar la agricultura y ganadería de precisión») se centró en el desarrollo y la implantación de tecnologías completas para la adopción de la agricultura de precisión. Diecisiete propuestas fueron consideradas para su financiación, entre ellas la relativa al proyecto Happy Cow, que desarrolló hardware y software para crear un sistema basado en la nube que detecta el celo en las vacas lecheras, y la relativa a 3D Mosaic, un sistema avanzado de monitorización de árboles para lograr una gestión optimizada de huertos. Las otras dos convocatorias abarcaron los temas de las «Aplicaciones para la agricultura y ganadería inteligente» y «Sistemas de gestión agropecuaria para una agricultura y ganadería de precisión».

Impacto

Las tecnologías digitales y la robótica son algunas de las innovaciones recientes más importantes para todos los actores de la cadena de valor agroalimentaria, y los avances en la agricultura y ganadería de precisión ayudan a afrontar el desafío global que supone aumentar la productividad de una manera más sostenible. Más allá de la asistencia en la producción primaria, las tecnologías digitales tienen un potencial inmenso para apoyar muchos elementos de la economía rural, desde la gestión de la cadena de suministro de alimentos hasta modelos de negocio nuevos e innovadores. «Siempre que existan suficientes infraestructuras, las tecnologías digitales pueden aportar oportunidades nuevas a las zonas rurales, que podrán así aumentar su atractivo y viabilidad», afirmó Gøtke. «Creo que ICT-AGRI 2 ha logrado un gran impacto en lo que se refiere a llamar la atención sobre estas oportunidades».

De acuerdo con Gøtke, el punto fuerte de ICT-AGRI 2 fue su capacidad de fijar las prioridades en cuanto a la agricultura digital, al reunir a diferentes colectivos de investigación dedicados a las TIC, la agricultura y el medio ambiente. Desde su inicio, el proyecto adoptó un enfoque transversal pero centrado en el desarrollo de código abierto. «Surgen nuevas tecnologías rápidamente y pronto serán capaces de revolucionar la agricultura y la ganadería», afirma Gøtke. «ICT-AGRI 2 ha apoyado con éxito el desarrollo y la aplicación de estas nuevas tecnologías en aras de una agricultura y ganadería competitivas, sostenibles y respetuosas con el medio ambiente».

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