Carnes de cerdo y aves sostenibles

La Unión Europea diseña estrategias y herramientas destinadas a los sectores europeos de la alimentación de cerdos y aves con el objetivo de alimentar una población en crecimiento

La mejora de la Eficacia en el Uso de la Alimentación (EUA), la alimentación de la creciente población global de la cabaña de cerdos y aves y la minimización del impacto medioambiental son dianas estratégicas para la industria del ganado, así como de los actores políticos y científicos implicados en este campo, afirma Niamh O’Connell, coordinadora del proyecto financiado por la Unión Europea ECO-FCE. Para alcanzar este objetivo, es necesario entender mejor las interacciones que tienen lugar entre la genética del animal, las características del intestino y las propiedades de los piensos.

Para el estudio de las bases biológicas en cerdos y pollos de engorde debe aplicarse, en consecuencia, un enfoque multidisciplinario en el que se consideren también los métodos alimentarios y genéticos para su optimización, destaca un informe de la UE.

Mediante técnicas de última generación, el equipo de ECO-FCE ha identificado en un estudio  factores clave que determinan la calidad de la EUA en cerdos y pollos criados en entornos diferentes. Como consecuencia, se han observado efectos importantes en el entorno y los resultados sugieren que los mecanismos fisiológicos implicados en la EUA son distintos en machos y hembras. Cabe destacar que se detectaron relaciones interesantes entre la EUA y la conducta alimentaria, la microbiota intestinal, el transporte de macronutrientes, la regulación endocrina, la osmohomeostasis y la actividad mitocondrial.

Otro de los aspectos clave abordados en ECO-FCE ha sido el desarrollo de herramientas nutritivas tanto in vivo como in vitro destinadas a optimizar la EUA y la huella ecológica. Las técnicas de «digestibilidad ileal» in vitro resultaron muy útiles para el análisis múltiple de enzimas exógenas y suplementos empleados con diversos ingredientes alimentarios. Según O’Connell, esta estrategia puede emplearse como herramienta de análisis en futuros proyectos de investigación.

Dietas con soja

En los ensayos sobre alimentación se demostró que las dietas sin soja producen cerdos y pollos de la misma calidad que las dietas con soja pero el efecto de las enzimas era variable. Cabe destacar que el uso de algunos suplementos a base de plantas parecía reducir las emisiones de amoníaco de los cerdos. Este resultado podría ser objeto de futuras investigaciones.

También se crearon simbiontes específicos para el interior de los huevo de pollos que mostraron resultados muy prometedores con efectos positivos sobre los parámetros de calidad en la vida adulta.

Los estudios de genoma completo y las técnicas de selección genómica permitieron identificar las conexiones entre la variación genómica y la variación de la EUA así como el crecimiento, la canal y las características de calidad de la carne. Por otro lado, se trató de describir las vías moleculares implicadas en la transferencia eficaz de nutrientes al tejido animal. Así, se logró identificar biomarcadores de la capacidad de ambos animales para transformar los nutrientes.

Innovaciones alimentarias

Se generaron herramientas manuales y modelos para políticos, científicos, agentes industriales y el público general. Una herramienta de búsqueda en internet de uso sencillo permite el acceso a los resultados de la investigación realizada en ECO-FCE sobre los factores que afectan a la EUA en cerdos y pollos. «ECO-FCE fue un proyecto complejo y de grandes dimensiones. Se espera que esta herramienta facilite un acceso fácil y rápido a resultados de interés», afirma O’Connell.

Se crearon dos calculadoras para los sistemas de cerdos y pollos a fin de determinar la salida de nitrógeno, fósforo y gases de efecto invernadero introduciendo únicamente datos de rendimiento y alimentarios. «Se trata de una herramienta de gran utilidad para determinar el impacto ecológico de los animales en función de los hábitos alimentarios», añade.

Desde el punto de vista genético, en ECO FCE se identificaron biomarcadores de la EUA divergentes y se diseñaron técnicas de modelado destinadas a facilitar la cría mediante una mejor selección de este rasgo.

«En el proyecto ECO FCE se diseñaron soluciones para progresar en materia de EUA para cerdos y pollos», concluye O’Connell. «Los modelos y herramientas (listos para la industria) generados facilitarán el estudio, la determinación y la gestión del impacto de las decisiones tomadas en términos de EUA y efectos medioambientales».

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