Bioplásticos con limón

Se presenta un método para producir policarbonatos a partir de CO2 y limoneno, que reemplaza al conflictivo bisfenol A, declarado como potencial carcinogénico

Una parte nada despreciable de los millones de toneladas de plástico que se fabrican en el mundo entero están basados en los policarbonatos, un derivado más del petróleo. Por lo general, se les considera unos compuestos inocuos, de ahí su enorme ubicuidad. Pero no ocurre lo mismo con uno de sus precursores habituales, el bisfenol A, cuya toxicidad como posible carcinogénico ha sido reconocida ampliamente, aunque no hay unanimidad en los organismos internacionales oficiales.

Desde el Instituto Catalán de Investigación Química (ICIQ), un equipo de investigadores liderados por Arjan Kleij, podría haber dado con una solución para evitar el controvertido compuesto. En su laboratorio han ensayado con éxito como producir policarbonatos a partir de limoneno y CO2, ambos muy abundantes en la naturaleza. El limoneno reemplaza al conflictivo bisfenol A que se usa en los policarbonatos comerciales.

Aunque las agencias de seguridad alimentaria europea y estadounidense, así como la OMS, aseguran que el bisfenol A no es peligroso, hay muchos estudios que lo clasifican como disruptor endocrino, neurotóxico, e incluso carcinógeno. Algunos países como Francia, Dinamarca o Turquía han prohibido su uso en la fabricación de biberones.

‘El bisfenol A es seguro, pero todavía genera preocupación y, además, se obtiene a partir de derivados del petróleo,’ explica Kleij. ‘Nuestro método lo sustituye por limoneno, que puede aislarse de naranjas y limones, dándonos una alternativa más verde y sostenible,’ añade.

Los investigadores no sólo han tenido éxito produciendo un polímero más ecológico, sino que además han conseguido mejorar sus propiedades térmicas. Este nuevo biopolímero derivado de limoneno tiene la temperatura de transición vítrea más alta jamás descrita para un policarbonato. Tener una alta temperatura de transición vítrea tiene implicaciones importantes: los nuevos plásticos fundirán a temperaturas más altas y serán más seguros en los usos cotidianos.

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