Chocolate con cúrcuma

El mercado de los alimentos funcionales se prepara para las primeras barras de chocolate con curcumina, con potenciales efectos positivos para la salud
curcumina chocumin

Por el momento no es más que un ensayo, pero pronto podría convertirse en una realidad visible en los lineales de los supermercados en forma de nuevo alimento funcional. Se trata de la cúrcuma, producto natural de sobras conocido como colorante en la industria textil, ingrediente en la industria alimentaria y, desde hace unos años, componente de uso habitual en cosmética e incluso farmacéutica.

El objetivo es ahora que la curcumina, principal agente activo de la cúrcuma, llegue al mercado de los alimentos funcionales de la mano de barras de chocolate enriquecidas con este producto tradicional, entre otras, de la cocina oriental. La cúrcuma es la base del curry, ingrediente típico en las carnes y arroces de la India.

Quien pretende hacer efectivo este objetivo es la compañía Chocumin, creada por “tres madres”, como se definen ellas mismas, que han decidido iniciar una aventura empresarial en la que mezclan fines filantrópicos con el sabor del chocolate y alegaciones de salud. De acuerdo con la publicidad de la citada compañía, cada gramo de chocolate enriquecido con curcumina es equivalente a la ingesta de 60 pastillas de 500mg de este compuesto, de reconocidas propiedades antioxidantes.

Además de estas propiedades, de un tiempo para esta parte la curcumina ha entrado de lleno en el campo de la investigación básica con el objetivo de valorar sus efectos sobre distintas enfermedades. Por lo que se ha visto en estudios pre-clínicos y en distintos ensayos clínicos, la curcumina tiene potencial antiinflamatorio y podría ser de interés para el tratamiento sintomático de enfermedades como la artritis o la diabetes, que cursan con procesos inflamatorios. También se están efectuando ensayos en distintos tipos de cáncer en los que el proceso inflamatorio forma parte de sus características.

Sin que los resultados sean concluyentes, sí que parece cierto que la cúrcuma posee efectos protectores para el hígado y la vesícula biliar. Así se desprendería de su uso como fármaco en la medicina ayurvédica, la medicina tradicional india, y en múltiples estudios clínicos practicados siguiendo los criterios de la medicina moderna. Entre los defensores de la medicina alternativa, se le atribuyen además efectos protectores para el sistema cardiovascular, digestivo e incluso como antidepresivo natural. Muchas de estas atribuciones no han sido aún comprobadas, aunque sí constan indicios sólidos sobre estas funcionalidades.

Aprobado en Estados Unidos

La fórmula prevista por la compañía Chocumin quiere hacer el salto ahora del tratamiento artesanal que hasta la fecha ha dado a su producción, a un nivel que incluya un procesado industrial ajustado a los mismos criterios de calidad. La empresa ya ha sido aprobada por la agencia estadounidenses  para medicamentos y alimentación, FDA, y confía conseguir la aprobación de las autoridades europeas.

De origen vietnamita, el proyecto, además de introducir un “superalimento” en el mercado, incorpora la voluntad de formar y dar empleo a madres vietnamitas como fórmula de desarrollo local siguiendo criterios de sostenibilidad ambiental.

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